Come si piantano i capperi

Come si piantano i capperi

Zona di coltivazione dei capperi

David Rosengarten:  C’è una pianta chiamata capparis spinosa. Quando la pianta crea un bocciolo, che inizia ogni anno in primavera, questo bocciolo diventerà un fiore. Tuttavia, se si raccoglie il bocciolo prima che diventi un fiore, si tratta di un cappero. In realtà, dovremmo chiamarlo bocciolo di cappero; l’intera pianta è una pianta di cappero e ha varie parti, ma quello che tutti chiamiamo cappero è un bocciolo di cappero.

DR: Se si lascia il bocciolo sulla pianta, un paio di settimane dopo si apre e nasce un fiore, un bellissimo fiore bianco e viola. Se si lascia cadere il fiore, viene sostituito un po’ più tardi nella stagione da un frutto. Questo frutto si chiama bacca di cappero.

Assomiglia a un’oliva, è oblunga. È molto più grande di un bocciolo di cappero, ha un sapore simile e viene trattato in modo simile. Non ha un sapore così intenso come il bocciolo di cappero, ma ha un sapore molto simile ed è davvero delizioso.

DR: I capperi sono coltivati in tutto il Mediterraneo. Alcuni sono coltivati in Asia e in Australia. La maggior parte degli addetti ai lavori vi dirà che i capperi migliori provengono da una piccola isola chiamata Pantelleria, al largo della costa siciliana, in Italia. In realtà fa parte della Sicilia, ma geograficamente si trova tra la Sicilia e l’Africa. In realtà è un po’ più vicina alla Tunisia che alla parte principale della Sicilia. Ma è così. È il paradiso dei capperi.

Come si coltiva un cappero?

La pianta del cappero è un arbusto a foglia caduca semi-dura. Ha bisogno di una posizione soleggiata con almeno 6 ore di sole al giorno in estate. Ha bisogno di una temperatura minima di 10°C (50°F) e si coltiva meglio in una serra o in un giardino d’inverno ben illuminato. Tuttavia, può tollerare temperature più basse se il terriccio viene mantenuto asciutto.

  Quando si piantano le viole

Dove crescono meglio i capperi?

Alcune sono coltivate in Asia e in Australia. La maggior parte degli addetti ai lavori vi dirà che i capperi migliori provengono da una piccola isola chiamata Pantelleria, al largo della costa siciliana, in Italia. In realtà fa parte della Sicilia, ma geograficamente si trova tra la Sicilia e l’Africa.

Che aspetto ha una pianta di cappero

La pianta è conosciuta soprattutto per i boccioli dei fiori commestibili (capperi), usati come condimento o guarnizione, e per i frutti (bacche di cappero), entrambi consumati solitamente sotto sale o, in alternativa, in salamoia. Anche altre specie di Capparis vengono raccolte insieme alla C. spinosa per i loro boccioli o frutti. Altre parti delle piante di Capparis sono utilizzate per la produzione di medicinali e cosmetici.

La Capparis spinosa è originaria di quasi tutti i Paesi circum-mediterranei[7] ed è inclusa nella flora della maggior parte di essi, ma non è certo che sia indigena di questa regione. La famiglia delle Capparaceae potrebbe essere originaria dei tropici e successivamente essersi diffusa nel bacino del Mediterraneo.[8]

Lo status tassonomico della specie è controverso e incerto. Le specie all’interno del genere Capparis sono molto variabili e gli ibridi interspecifici sono stati comuni nel corso della storia evolutiva del genere. Di conseguenza, alcuni autori hanno ritenuto che C. spinosa sia composta da più specie distinte,[9] altri che il taxon sia una singola specie con più varietà o sottospecie,[10][11] o che il taxon C. spinosa sia un ibrido tra C. orientalis e C. sicula.[12]

Dove crescono i capperi

È curioso che, con tutti i vigneti e gli uliveti presenti in Nuova Zelanda, nessuno abbia ancora provato a piantare un’altra classica coltura mediterranea – per non parlare dell’ingrediente – che si sposa perfettamente con il nostro instancabile amore per tutto ciò che è finto-mediterraneo.

  Quando si piantano le peonie

I capperi, anche su scala più modesta, sono una pianta classica per i coltivatori frugali e con poco tempo a disposizione, e hanno anche molto da offrire, essendo colossalmente resistenti, longevi, tolleranti alla siccità e, soprattutto, prolifici. Ma nonostante producano uno degli ingredienti più noti della cucina occidentale, la maggior parte delle persone non riconoscerebbe una pianta di cappero nemmeno se ci inciampasse sopra, cosa che nel suo habitat naturale è abbastanza possibile.

Se avete visitato uno dei grandi siti archeologici dell’Europa meridionale, come l’Acropoli, il Foro Romano o Pompei, vi sarete imbattuti spensieratamente in centinaia, se non migliaia, di cespugli di capperi selvatici.

Sono le erbacce dominanti sulle vecchie murature, che spesso crescono per molti metri su muri e rovine fatiscenti in condizioni di assenza di suolo, di sole e di vento incessante. Poco altro, nemmeno il rampante e regionalmente invasivo cactus di fico d’India (Opuntia ficus indica), soffre volentieri queste condizioni punitive.

Pianta del cappero senza spina dorsale

La maggior parte di noi conosce i capperi come quelle cose salate, leggermente astringenti e pungenti, grandi come un pisello e di colore verde scuro, utilizzate come condimento o guarnizione nei piatti mediterranei – soprattutto nella cucina siciliana e dell’Italia meridionale, come la piccata di pollo o gli spaghetti alla puttanesca – o servite con il lox. Si tratta dei boccioli salati e sottaceto dei fiori non aperti della Capparis spinosa, l’arbusto del cappero, una pianta perenne della famiglia dei capperi (Capparidaceae, strettamente imparentata con la famiglia dei cavoli) che si trova allo stato selvatico in tutto il Mediterraneo e in altre zone (ma non è chiaro se sia originaria della zona o se si sia solo naturalizzata). I frutti, molto più grandi, vengono anche messi in salamoia come bacche di cappero per essere consumati come sottaceti o olive, spesso come parte di un piatto di antipasti. A volte vengono utilizzati anche i germogli o i frutti di altre specie di Capparis (ma la tassonomia di questo gruppo è confusa, le specie sono molto variabili e gli ibridi si verificano regolarmente, quindi è difficile sapere esattamente quali sono le piante).

  Quando si piantano le cipolle invernali

La pianta, sempreverde e tentacolare, è molto ramificata, con foglie alterne spesse, carnose e lucide, da rotonde a ovate. Le stipole delle foglie sviluppano un paio di spine uncinate e appuntite alla base di ogni picciolo fogliare (le spine sono state eliminate in alcuni tipi coltivati e sono spesso indicate come var. inermis, che significa “inerme”). Gli arbusti crescono in genere fino a un metro e mezzo di altezza, ma i rami sono semiprostrati e si estendono fino a 6-10 metri di larghezza. Si adatta bene a terreni asciutti, sabbiosi o ghiaiosi, simili a quelli in cui viene coltivato l’olivo, e si vede spesso crescere in muri di pietra e fessure rocciose. Sebbene sia tecnicamente sempreverde, le piante perdono tutte le foglie in inverno e sono marginalmente resistenti, fino alla zona 8 circa.

Sonia Ricci

Sonia Ricci è una studentessa di biologia e blogger che scrive della sua prospettiva unica sulla scienza. Il suo blog tratta argomenti che vanno dalle ultime ricerche sull'impatto del cambiamento climatico alle opinioni sulle implicazioni etiche delle nuove tecnologie genetiche. Sonia è appassionata nel rendere la scienza accessibile a tutti e crede che tutti possano trovare qualcosa di interessante nella biologia se si prendono il tempo di cercarlo: seguite il suo blog per aggiornamenti regolari!