Una famiglia di utili piante tropicali

Una famiglia di utili piante tropicali

Vlog 35 – Il piccolo giardino tropicale del Regno Unito

I peperoncini (specie Capsicum, famiglia delle Solanaceae) sono originari dei tropici americani, ma nel XVI secolo sono stati diffusi in tutto il mondo e sono diventati essenziali nelle cucine dall’Ungheria a Sechuan.

Gli spagnoli scoprirono le patate dolci (Ipomoea balatas, famiglia delle morning glory, Convolvulaceae) che crescevano nei Caraibi e in Messico e le portarono in luoghi lontani come l’Africa, la Polinesia e il Giappone. In precedenza, la patata dolce andina era stata portata in Polinesia attraverso il Pacifico, ma nel 1500 le popolazioni aggiunsero felicemente la seconda varietà di patate dolci alla loro dieta.

Molti Paesi dell’America centrale e meridionale dipendono dallo zucchero per gran parte del loro reddito, ma lo zucchero (canna da zucchero, Saccharum officinarum, famiglia delle Poaceae) è originario dell’Asia tropicale. È stato molto richiesto per millenni, ma c’erano pochi posti intorno al Mediterraneo dove poteva essere coltivato. La produzione mondiale è aumentata quando sono state trovate aree adatte nelle Americhe.

Il cotone (genere Gossypium, famiglia degli ibiscus, Malvaceae) ha specie native in tutto il mondo tropicale. Per migliaia di anni gli eurasiatici hanno filato i loro cotoni nativi, mentre gli americani hanno filato i loro. I cotoni americani hanno una maggiore lunghezza del fiocco (lunghezza della fibra) e hanno quindi ampiamente sostituito i cotoni eurasiatici nella produzione commerciale. Il “cotone egiziano” è originario delle Americhe ma coltivato in Egitto.

Fattoria ECHO: Un giardino botanico di piante commestibili e utili

L’Ocimum gratissimum è un’erba aromatica che è stata ampiamente introdotta nelle regioni tropicali e subtropicali del mondo. È sfuggita alla coltivazione e può essere trovata come pianta infestante in siti disturbati, aree di scarico, pascoli e lungo i bordi delle strade, ma anche invadere la vegetazione naturale disturbata, le savane, le macchie costiere e le aree ripariali. I semi di questa specie sono piccoli e numerosi e si disperdono facilmente per gravità, animali, attività umane e come contaminante nel suolo e nei detriti del giardino.    Una volta stabilitosi, O. gratissimum ha il potenziale per crescere formando densi boschetti monospecifici che superano la vegetazione nativa e riducono la biodiversità autoctona.

  Cartellini per piante fai da te

La famiglia delle Lamiaceae comprende 236 generi e circa 7200 specie di erbe, arbusti, alberi e viti distribuite in tutto il mondo (Stevens, 2017). L’Ocimum comprende circa 65 specie, la maggior parte delle quali è originaria dell’Africa (Flora Mesoamericana, 2018). Molte specie di Ocimum sono state coltivate per migliaia di anni, in particolare nel bacino del Mediterraneo e nelle regioni dell’Asia meridionale (Bhasin, 2012). L’Ocimum gratissimum è una specie molto variabile e polimorfa con numerose forme, molte delle quali sono state precedentemente trattate come specie e sottospecie diverse (The Plant List, 2013; Useful Tropical Plants, 2018).

Murraya paniculata – Piante utili tropicali

Questo albero sempreverde emi-epifita è uno strangolatore, ma in seguito è un albero indipendente e può crescere fino a 30 m di altezza. Il fusto è dritto e rinforzato. La chioma, che si allarga, è rotonda e può raggiungere i 40 m di diametro. La corteccia, di colore grigio chiaro o scuro, si sfalda in piccole sezioni. Le foglie alterne sono largamente ovate, di colore verde brillante sopra e verde chiaro sotto. All’interno del fico (un’infiorescenza chiusa) sono nascosti i piccoli fiori. I fichi sono lisci, generalmente in grappoli e di colore verde-viola quando sono maturi e si trovano sul fusto principale o sui rami in estate, da settembre a febbraio.

  Piante per siepi sempreverdi a crescita veloce

Il Ficus polita subsp. polita si trova ad un’altitudine di 15-300 m in Sudafrica, nel KwaZulu-Natal, nello Swaziland, in Mozambico, in Madagascar e in Africa occidentale. È presente nelle foreste o nei boschi costieri, ma anche nelle foreste pluviali sempreverdi. Predilige una zona priva di gelo e con precipitazioni adeguate.

Il genere Ficus comprende ± 750 specie, con ± 100 specie presenti in Africa e Madagascar. In Sudafrica sono presenti 25 specie di Ficus, tra cui un endemismo, Ficus bizanae Hutch. & Burtt-Davy. Il Ficus polita subsp. polita viene spesso confuso con il Ficus bizanae.

Raccolta di piante commestibili

Le orchidee si trovano in tutto il mondo (tranne che in Antartide) in una notevole varietà di dimensioni, forme, habitat ed ecosistemi. La pianta misteriosa di questa settimana può avere da 30 a 50 (o più) fiori in cima a uno stelo. I fiori variano dal giallo brillante all’arancione intenso.

Esistono migliaia di tipi diversi di orchidee. In effetti, i botanici la considerano la famiglia di piante più grande, con oltre 30.000 specie diverse. Le orchidee, come gruppo, formano un insieme molto naturale e di solito non si può sbagliare un’orchidea una volta che la si può studiare da vicino. Naturalmente, le variazioni tra queste specie sono enormi, e questo è uno dei motivi per cui si tratta di un gruppo di piante così affascinante. Le orchidee si trovano in tutto il mondo (tranne che in Antartide) in una notevole varietà di dimensioni, forme e architetture dei fiori, oltre che di habitat ed ecosistemi.

  Latte nella pianta di limone

Spesso, quando si pronuncia la parola “orchidea”, l’ascoltatore ha un’immagine mentale immediata di qualcosa di luminoso e appariscente, appeso a un albero ai tropici o appuntato a un abito da sera. È bene rendersi conto che non tutte le orchidee sono tropicali, utili come corsage o epifite (che crescono su altre piante) nelle giungle fumanti. La pianta misteriosa di questa settimana illustra bene questi punti e non ho potuto fare a meno di presentarla, perché è davvero una delle erbe più appariscenti che abbiamo.

Sonia Ricci

Sonia Ricci è una studentessa di biologia e blogger che scrive della sua prospettiva unica sulla scienza. Il suo blog tratta argomenti che vanno dalle ultime ricerche sull'impatto del cambiamento climatico alle opinioni sulle implicazioni etiche delle nuove tecnologie genetiche. Sonia è appassionata nel rendere la scienza accessibile a tutti e crede che tutti possano trovare qualcosa di interessante nella biologia se si prendono il tempo di cercarlo: seguite il suo blog per aggiornamenti regolari!