Pianta di olivo o ulivo

Pianta di olivo o ulivo

Olivo da interno

È tra gli alberi coltivati più antichi del mondo, essendo stato coltivato prima dell’invenzione della lingua scritta. In tutto il Mediterraneo ci sono olivi antichissimi piantati dagli antichi Greci e Romani che ancora producono frutti e diversi esemplari rigogliosi che si ritiene abbiano almeno 2.000-3.000 anni.

Nonostante le loro origini mediterranee, gli ulivi sono più resistenti di quanto si possa pensare, ma è saggio posizionare il vostro albero nel luogo più soleggiato possibile e scegliere un luogo ben drenato e riparato. Gli ulivi piantati vicino a un muro caldo dove possono crogiolarsi al sole saranno i più felici. L’olivo ha una crescita lenta ed è quindi ideale per la coltivazione in vaso; prospererà in un grande vaso in un luogo luminoso sul patio o sul balcone, oppure in una serra o in un giardino d’inverno non riscaldati. Nelle regioni fredde o settentrionali, sarà necessario proteggerlo in inverno, ad esempio in una serra. Pur essendo autofertili, gli ulivi sono impollinati dal vento, quindi devono stare all’aperto durante la fioritura se si spera di ottenere dei frutti.

Albero di ulivo in vendita

L’origine dell’olivo si perde nel tempo, coincidendo e confondendosi con l’espansione delle civiltà mediterranee che per secoli hanno retto le sorti dell’umanità e lasciato la loro impronta nella cultura occidentale.

Fossili di foglie di olivo sono stati rinvenuti in depositi pliocenici a Mongardino, in Italia. Resti fossilizzati sono stati scoperti in strati del Paleolitico superiore presso l’incubatoio di Relilai, in Nord Africa, e pezzi di olivo selvatico e pietre sono stati rinvenuti in scavi del periodo Calcolitico e dell’Età del Bronzo in Spagna. L’esistenza dell’olivo risale quindi al XII millennio a.C..

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L’olivo selvatico è originario dell’Asia Minore, dove è estremamente abbondante e cresce in fitte foreste. Sembra che si sia diffuso dalla Siria alla Grecia attraverso l’Anatolia (De Candolle, 1883), anche se altre ipotesi indicano come area di origine il basso Egitto, la Nubia, l’Etiopia, la catena montuosa dell’Atlante o alcune zone dell’Europa. Per questo motivo Caruso la riteneva originaria di tutto il bacino del Mediterraneo e considera l’Asia Minore il luogo di nascita dell’olivo coltivato circa sei millenni fa. Gli Assiri e i Babilonesi erano le uniche civiltà antiche della zona a non conoscere l’olivo.

Olivi (van gogh)

Già nel Paleolitico, nel bacino del Mediterraneo, si raccoglievano i frutti degli olivi selvatici e si estraeva l’olio con mezzi rudimentali. Le olive erano molto piccole e con scarso contenuto di olio.

La principale differenza tra gli ulivi domestici o raccolti e quelli selvatici è la proporzione di risorse vegetali utilizzate nel frutto, l’oliva. Un olivo selvatico utilizza più risorse nelle strutture vegetative (radici, tronco, rami e foglie) che nel frutto. Pertanto, le olive degli alberi selvatici (acebuche) sono piccole e il mesocarpo (polpa del frutto) è molto sottile, quindi più facile da produrre per la pianta.

D’altra parte, i frutti degli olivi raccolti sono grandi e hanno un rapporto polpa/ossa maggiore.  In termini fisiologici, richiedono più risorse vegetali per la loro produzione. Pertanto, le olive degli alberi domestici sono le grandi beneficiarie di nutrienti organici e minerali.

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L’intenso sforzo metabolico richiesto per la produzione di olive è la causa principale della biennalità, che tende a essere più diffusa negli olivi domestici che in quelli selvatici: dopo aver prodotto un abbondante raccolto di olive ricche di nutrienti minerali e organici, l’albero è esausto e ha bisogno di un anno per riprendersi.

Albero di ulivo all’aperto

Molte persone ci chiedono se gli ulivi crescono sugli alberi? Sì, è possibile coltivare piante di ulivo! Coltivare olivi nel giardino di casa o in un contenitore non solo è possibile, ma è anche facile e molto gratificante. Imparate a piantare un ulivo con questa Guida all’impianto dell’ulivo; vi guiderà nella giusta direzione per ottenere un albero da frutto sano e rigoglioso!

Le piante di olivo danno il meglio dove le estati sono lunghe, calde e secche, mentre gli inverni sono freschi e poco secchi. Sono originari dei climi mediterranei. Prediligono i terreni calcarei o calcarei ben drenati e possono tollerare le zone costiere salate. Molte varietà di olivo richiedono l’impollinazione incrociata, cioè è necessario avere almeno due varietà diverse per ottenere in modo affidabile i frutti dell’olivo. Perfect Plants offre la varietà di olivo Arbequina (Olea europaea), che è autofertile e un albero semi-sempreverde.

Per produrre olive, l’olivo Arbequina richiede almeno 300 ore di freddo, cioè 300 ore al di sotto di circa 45°F in inverno, il che lo rende adatto alla coltivazione in piena terra nelle zone 7B-11 del Dipartimento dell’Agricoltura degli Stati Uniti (trovare la propria zona USDA). L’arbequina non resiste a temperature inferiori allo zero, al di sotto dei 25-30°F. Se non sono resistenti al freddo, è possibile coltivare gli olivi Arbequina in vaso da portare in casa nei mesi invernali. L’olivo Arbequina è semideciduo e di solito lascia cadere alcune delle sue belle foglie grigio-verdi in inverno. L’Arbequina tende a dare i frutti più abbondanti ad anni alterni e la fruttificazione può aumentare quando un’altra varietà è vicina per l’impollinazione incrociata. È inoltre resistente ai parassiti e alle malattie, soprattutto quelle fungine. Una volta stabilita, la cura dell’olivo arbequina richiede poca manutenzione! In buone condizioni di coltivazione, si può prevedere di raccogliere le olive all’età di 3-6 anni.

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Sonia Ricci

Sonia Ricci è una studentessa di biologia e blogger che scrive della sua prospettiva unica sulla scienza. Il suo blog tratta argomenti che vanno dalle ultime ricerche sull'impatto del cambiamento climatico alle opinioni sulle implicazioni etiche delle nuove tecnologie genetiche. Sonia è appassionata nel rendere la scienza accessibile a tutti e crede che tutti possano trovare qualcosa di interessante nella biologia se si prendono il tempo di cercarlo: seguite il suo blog per aggiornamenti regolari!