Sassi viventi piante grasse sassi

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Guida alla cura dei lithops

I Lithops sono piccole e interessanti piante dell’Africa meridionale, relativamente facili da coltivare in casa. Il primo Lithops fu scoperto da William John Burchell nel 1811 durante una spedizione botanica in Africa meridionale. Durante i suoi viaggi nella Provincia del Capo Settentrionale, trovò una pietra marrone dall’aspetto strano con una fessura sulla superficie vicino alla città di Prieska. Ad un esame più attento, questa pietra dall’aspetto strano si rivelò essere una pianta grassa. Queste piante, appartenenti alla famiglia delle Mesembryanthemaceae (Aizoaceae), sono state chiamate così per il loro aspetto simile alla pietra: lithos (=pietra) e opsis (=simile). I nomi locali afrikaans per queste piante nelle aree in cui i lithops sono conosciuti includono beeskloutjie (zoccolo di bovino), skaappootjie (zoccolo di pecora) o perdeklou (zoccolo di cavallo), per la loro somiglianza a impronte di zoccoli in miniatura. Nei loro habitat nativi, in Namibia e in Sudafrica, i Lithops si sono evoluti in modo da mimetizzarsi così bene con l’ambiente circostante – assomigliando per forma, dimensione e colore alla sabbia e alle pietre tra cui vivono – che possono essere piuttosto difficili da individuare, anche per chi ha un occhio esperto e anni di esperienza.

Come ci si prende cura di una pianta di pietra viva?

Le piante devono essere tenute quasi completamente asciutte durante l’inverno. Iniziate a innaffiarle in modo costante solo dopo che si sono aperte e la nuova serie di foglie ha iniziato a svilupparsi in primavera. La pianta può essere annaffiata ogni 10-14 giorni con un piccolo annaffiatoio.

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Quanto vivono le pietre vive?

I Lithops sono molto longevi, fino a 40 o 50 anni. È possibile mantenere una pianta nello stesso vaso per 10 o 20 anni. I Lithops non sono tossici per l’uomo e gli animali domestici.

Vendita di piante di pietra

I Lithops sono piccole e interessanti piante dell’Africa meridionale, relativamente facili da coltivare in casa. Il primo Lithops fu scoperto da William John Burchell nel 1811 durante una spedizione botanica in Africa meridionale. Durante i suoi viaggi nella Provincia del Capo Settentrionale, trovò una pietra marrone dall’aspetto strano con una fessura sulla superficie vicino alla città di Prieska. Ad un esame più attento, questa pietra dall’aspetto strano si rivelò essere una pianta grassa. Queste piante, appartenenti alla famiglia delle Mesembryanthemaceae (Aizoaceae), sono state chiamate così per il loro aspetto simile alla pietra: lithos (=pietra) e opsis (=simile). I nomi locali afrikaans per queste piante nelle aree in cui i lithops sono conosciuti includono beeskloutjie (zoccolo di bovino), skaappootjie (zoccolo di pecora) o perdeklou (zoccolo di cavallo), per la loro somiglianza a impronte di zoccoli in miniatura. Nei loro habitat nativi, in Namibia e in Sudafrica, i Lithops si sono evoluti in modo da mimetizzarsi così bene con l’ambiente circostante – assomigliando per forma, dimensione e colore alla sabbia e alle pietre tra cui vivono – che possono essere piuttosto difficili da individuare, anche per chi ha un occhio esperto e anni di esperienza.

Vaso in pietra viva

Jon VanZile è un maestro giardiniere che ha scritto contenuti per The Spruce per oltre un decennio. È autore di “Houseplants for a Healthy Home” (Piante da appartamento per una casa sana) e i suoi scritti sono apparsi anche sul Chicago Tribune e su Better Homes & Gardens, tra gli altri. Jon ha iniziato a collezionare piante oltre 10 anni fa e mantiene una collezione crescente di piante rare e tropicali.

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Le pietre vive (Lithops spp.), note anche come piante di ciottoli, sono piccole piante grasse insolite che si sono evolute per assomigliare ai ciottoli e alle rocce dei loro habitat nativi in Africa. Queste piante abbracciano il terreno e crescono molto lentamente. È meglio piantarle in primavera o in autunno, poiché le pietre vive entrano in uno stato di dormienza e non crescono attivamente durante i caldi mesi estivi o invernali.

Le piante di questo genere sono generalmente costituite da un paio di foglie spesse con poco (o addirittura nessuno) fusto al di sopra del terreno. Al di sotto del terreno si trovano il fusto e le radici piuttosto lunghe.  In primavera compare un nuovo gruppo di foglie, mentre quelle vecchie si seccano e cadono. Tutte le specie di questo genere hanno fiori simili a margherite, che in genere spuntano tra le foglie in autunno o in inverno.

Pianta di pietra viva

Queste meravigliose piante incarnano il ruolo del camuffamento e del mimetismo in un ambiente difficile, “camuffandosi” da pietre nei paesaggi rocciosi dell’Africa meridionale. Nonostante l’aspetto di pietra, le foglie tozze del Lithops sono in realtà traslucide, per permettere alla luce di penetrare fino ai cloroplasti in profondità.

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Compost: Utilizzate un compost a base di ghiaia e molto drenante. Potete crearlo voi stessi mescolando il terriccio John Innes n. 2 con sabbia o graniglia per orticoltura in un rapporto di 2:1. È preferibile coltivarle in un vaso di terracotta, che è più poroso di un vaso di plastica.

Acqua: Durante la primavera e l’estate, annaffiare due volte al mese, lasciando scolare l’acqua attraverso il compost e poi svuotando il sottovaso.    In inverno, annaffiare circa una volta al mese per evitare che le radici si secchino completamente. Non lasciare mai il vaso nell’acqua.

Sonia Ricci

Sonia Ricci è una studentessa di biologia e blogger che scrive della sua prospettiva unica sulla scienza. Il suo blog tratta argomenti che vanno dalle ultime ricerche sull'impatto del cambiamento climatico alle opinioni sulle implicazioni etiche delle nuove tecnologie genetiche. Sonia è appassionata nel rendere la scienza accessibile a tutti e crede che tutti possano trovare qualcosa di interessante nella biologia se si prendono il tempo di cercarlo: seguite il suo blog per aggiornamenti regolari!