Il fusto delle piante erbacee

Il fusto delle piante erbacee

Diametro del fusto erbaceo

Le piante erbacee sono piante le cui parti fuori terra muoiono fino alla superficie del suolo alla fine della stagione di crescita. I germogli delle piante erbacee crescono in lunghezza e diametro nello stesso modo in cui crescono le radici: il meristema apicale all’estremità del fusto produce nuove cellule, che poi si ingrandiscono in lunghezza e volume nella regione di allungamento subito dietro il meristema. I fusti delle piante erbacee in genere non si ispessiscono molto e si affidano invece alla ramificazione per crescere lateralmente (anche se ci sono eccezioni come il girasole e il pomodoro, i cui fusti si ispessiscono notevolmente). La ramificazione del germoglio inizia nei nodi, dove sono presenti gemme ascellari contenenti meristemi ascellari che si sviluppano in rami.

La crescita continua del diametro del fusto, come in un albero in cui il tronco e i rami aumentano di diametro ogni anno, richiede un meristema laterale attivo chiamato cambium. Il Cambium è un meristema del tessuto vascolare posizionato tra lo xilema e il floema che continua a produrre nuove cellule xilematiche verso l’interno del fusto e nuove cellule floematiche verso l’esterno. La produzione di xilema e floema dalle cellule del cambio è chiamata crescita secondaria ed è tipica delle piante legnose perenni. Esploreremo le piante con crescita secondaria in un’altra lezione.

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Esempi di fusto di dicotiledoni erbacee

Una pianta erbacea è una pianta che ha foglie e fusti che muoiono alla fine della stagione di crescita fino al livello del suolo. Non hanno un fusto legnoso persistente in superficie. Le piante erbacee possono essere annuali, biennali o perenni.

Le piante erbacee perenni e biennali hanno fusti che muoiono alla fine della stagione di crescita, ma parti della pianta sopravvivono sotto o vicino al terreno di stagione in stagione (per le biennali, fino alla stagione di crescita successiva, quando fioriscono e muoiono). La nuova crescita si sviluppa dai tessuti viventi rimasti sul terreno o sotto di esso, comprese le radici o vari tipi di fusti sotterranei, come bulbi, cormi, stoloni, rizomi e tuberi. Esempi di piante erbacee biennali sono la carota, la pastinaca e l’artemisia comune; le piante erbacee perenni sono la patata, la peonia, l’hosta, la menta, la maggior parte delle felci e la maggior parte delle graminacee.Alcune piante erbacee a crescita relativamente rapida (soprattutto le annuali) sono pioniere, o specie a rapida successione.

Esempi di fusti erbacei

I fusti delle piante erbacee sono morbidi e flessibili e si trovano tipicamente nelle piante annuali, come la maggior parte degli ortaggi, che crescono per una sola stagione. Il fusto delle piante erbacee è composto da fasci vascolari (xilema e floema) disposti in cerchio intorno a un nucleo centrale di tessuto spugnoso costituito da cellule parenchimatiche, chiamato midollo. Intorno ai fasci vascolari si trova uno strato noto come corteccia, il cui spessore varia da specie a specie. Intorno a questo strato si trova uno strato di cellule chiamato epidermide.

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Tra le piante erbacee il fusto contiene fasci di xilema e floema chiamati

Gli steli, strutture cruciali delle piante evolute, sono stati utilizzati per scopi umani per migliaia di anni. Per esempio, più di 4.500 anni fa gli antichi Egizi crearono la prima forma di carta dagli steli fibrosi della pianta erbacea nota come papiro. Anche molte spezie popolari, come lo zenzero, sono state ricavate dagli steli delle piante nel corso dei secoli.

I fusti delle piante erbacee tendono a essere piuttosto morbidi e flessibili, perché contengono pochissimo materiale legnoso, caratteristico di arbusti e alberi. Sono invece composti principalmente da fasci vascolari (xilema e floema) disposti in cerchio intorno a un nucleo centrale di tessuto spugnoso costituito da cellule parenchimatiche, o midollo. Uno strato di tessuto noto come corteccia circonda i fasci vascolari e può variare di spessore a seconda delle specie. Un altro strato di cellule, chiamato epidermide, circonda la corteccia. Insieme, i vari materiali del fusto svolgono le funzioni primarie della struttura, che comprendono il sostegno di foglie e fiori e il trasporto di acqua, minerali e prodotti della fotosintesi in tutta la pianta.

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Sonia Ricci

Sonia Ricci è una studentessa di biologia e blogger che scrive della sua prospettiva unica sulla scienza. Il suo blog tratta argomenti che vanno dalle ultime ricerche sull'impatto del cambiamento climatico alle opinioni sulle implicazioni etiche delle nuove tecnologie genetiche. Sonia è appassionata nel rendere la scienza accessibile a tutti e crede che tutti possano trovare qualcosa di interessante nella biologia se si prendono il tempo di cercarlo: seguite il suo blog per aggiornamenti regolari!