Come si chiama la pianta dei limoni

Come si chiama la pianta dei limoni

Limone inglese

Origine: Si ritiene che il limone si sia evoluto sulle pendici inferiori della catena dell’Himalaya, nell’India orientale (Davies e Albrigo 1994; Morton 1987). Ricerche molecolari indicano che il limone ha avuto origine da un incrocio tra il cedro (C. medica) e l’arancio acido (C. aurantium) (Moore 2001).

Storia: Il limone è stato introdotto nell’Italia meridionale già nel 200 d.C. e si è diffuso in Iraq e in Egitto nel 700 d.C. (Morton 1987). Il limone era ampiamente distribuito in tutta la regione mediterranea nel 1000-1150 d.C. ed era coltivato in Cina tra il 760-1297 d.C. Il limone fu introdotto dagli spagnoli nell’isola di Hispaniola nel 1493 e successivamente durante il primo insediamento di St. Augustine, in Florida (Jackson 1991). Negli anni 1751-1768 il limone fu introdotto in California.

Distribuzione: Oggi i limoni sono coltivati commercialmente in tutta la regione mediterranea, tra cui Spagna, Italia, Marocco, Grecia, Turchia, Cipro, Libano e Israele. Sono coltivati anche in aree del mondo con clima mediterraneo come la California e il Cile e in aree tropicali come il Belize.

Nomi divertenti di alberi di limone

Non è molto chiaro dove il limone abbia avuto origine. Gli agrumi sono coltivati nella Cina meridionale e nel sud-est asiatico da circa 4000 anni (pare che nella valle dell’Indo sia stato trovato un orecchino a forma di limone risalente al 2500 a.C.). Tra il 400 e il 600 a.C. il limone (il nome scientifico dell’albero è Citrus lemon) fu introdotto in Medio Oriente; si possono trovare antiche storie orientali in cui si parla di questo frutto. Furono i commercianti arabi in Asia a portare intorno al 100 e al 700 gli agrumi nell’Africa orientale e in Medio Oriente, dopodiché piantarono limoni nel Sahara, in Andalusia e in Sicilia, portando il limone nell’Europa meridionale durante l’occupazione della Spagna (a Pompei è stato ritrovato un mosaico raffigurante un limone, ma i botanici sostengono che la sua diffusione sia iniziata nel Medioevo, probabilmente grazie ai crociati).

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Cristoforo Colombo portò il frutto nel nuovo continente scoperto, noto come America, dove si diffuse rapidamente. Nel XVI secolo i commercianti portoghesi tornarono in Europa con nuove varietà provenienti dal Sud-Est asiatico. 2 secoli dopo, gli agrumi erano ormai diffusi e conosciuti in tutto il mondo. Nel 1890 i medici scoprirono che bere il succo degli agrumi poteva curare lo scorbuto, una malattia da carenza di vitamine. Ulteriori sforzi da parte degli scienziati portarono alla consapevolezza che questo succo aveva effetti positivi grazie al suo elevato contenuto di vitamina C. Inoltre, sono presenti altre sostanze come la vitamina A, la vitamina B e alcuni minerali benefici per il corpo umano. Le persone usavano i limoni per aromatizzare cibi e bevande, per sbiancare le stampe sul cotone, per la produzione di profumi e per la medicina. Anche prima di allora i limoni venivano utilizzati, ad esempio le dame della corte di Luigi XIV si arrossavano le labbra con i limoni o per esprimere ricchezza. Tutte queste nuove scoperte sugli effetti positivi dei limoni resero il frutto popolare. Oggi circa il 25% della produzione mondiale di limoni viene coltivata negli Stati Uniti, soprattutto nella California meridionale e centrale (la prima testimonianza di limoni in America risale al 1493, quando arrivò Colombo ad Haiti).

Nome scientifico della foglia di limone

Il frutto giallo ellissoidale dell’albero è utilizzato in tutto il mondo per scopi culinari e non, soprattutto per il suo succo, che ha un uso sia culinario che di pulizia. Anche la polpa e la scorza sono utilizzate in cucina e in pasticceria. Il succo del limone contiene dal 5% al 6% di acido citrico, che conferisce un sapore aspro. Il caratteristico sapore aspro del succo di limone lo rende un ingrediente fondamentale per bevande e alimenti come la limonata e la torta meringata al limone.

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Per ogni anno di crescita fino a 5 anni, applicare 20 kg di letame agricolo, 100 g di urea e 1 kg di perfosfato per pianta in due dosi uguali suddivise a giugno e dicembre di ogni anno. Dal quinto anno in poi si applicano 40 kg di FYM, 400 g di N + 200 g di P + 400 g di K per pianta in due dosi frazionate in giugno-luglio e settembre-ottobre. Inoltre, vengono applicati 150 g di N per pianta 15 giorni dopo l’allegagione. I concimi e i fertilizzanti vengono applicati in una trincea circolare profonda 20-30 cm e larga circa un metro intorno al perimetro dell’albero. I concimi vengono mescolati accuratamente al terreno e l’albero viene irrigato abbondantemente.

Nome scientifico della pianta di limone

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La coltivazione dei limoni Meyer (Citrus × meyeri) in vaso o in piena terra è un’esperienza gratificante. Non solo sono produttori di frutti prolifici, ma i loro vistosi fiori bianchi sono incredibilmente profumati e belli, con un fogliame lucido e scuro che aggiunge ulteriore interesse.

Originari della Cina, i limoni Meyer sono naturalmente arbusti, ma possono essere facilmente potati in forma di albero. Se piantati in piena terra, possono raggiungere i 3 metri di altezza, ma se coltivati in vasi da giardino sono generalmente più piccoli e crescono di conseguenza alle dimensioni del vaso. Le piantine si sviluppano a un ritmo moderato e fruttificano in circa quattro anni. È meglio piantare questi alberi all’inizio della primavera, dopo che il pericolo di gelate è passato. Per produrre un buon raccolto hanno bisogno di condizioni calde tutto l’anno, altrimenti dovranno essere svernati in casa.

Sonia Ricci

Sonia Ricci è una studentessa di biologia e blogger che scrive della sua prospettiva unica sulla scienza. Il suo blog tratta argomenti che vanno dalle ultime ricerche sull'impatto del cambiamento climatico alle opinioni sulle implicazioni etiche delle nuove tecnologie genetiche. Sonia è appassionata nel rendere la scienza accessibile a tutti e crede che tutti possano trovare qualcosa di interessante nella biologia se si prendono il tempo di cercarlo: seguite il suo blog per aggiornamenti regolari!